Løfte og fare for genmanipulation

Genetik (og i forlængelse heraf genmanipulation) er et felt af videnskab, der har potentiale til at røre mere polemik og protest end nogen medicinske spørgsmål, der kom før det. Dette skyldes, at forstå principperne og kontrollerende variabler af genetik åbner op for muligheden for menneskeheden at tage tøjlerne i sin egen udvikling fra naturen. Evnen til at ændre genetik og “design” kommende generationer, dog kan medføre konsekvenser, som kan være ukendt for nuværende videnskabelige tanker som den fiktive “genetiske mætning” set i anime-serien “Gundam SEED.” I serien, opgraderet genetisk mennesker, mens besiddelse af mentale og fysiske evner overgår deres genetisk “ren” kolleger lidt problemer i forbindelse med deres seksuelle sundhed.

Et par episoder af serien bemærkede, at genetiske overlegenhed kom til en pris, ingen af dem havde forventet: sterilitet. Deres fysiske evne til at engagere sig i samleje var ikke kompromitteret, men deres seksuelle sundhed lidt i den forstand, at dem, der ikke har genetisk “ren” forældre ikke kunne far afkom. Problemet, ifølge dialoger på showet selv og baggrundsoplysninger udgivet af skaberne af serien, var at de opgraderede gener havde “mættet” gen-puljen til punktet, der kombinerer en har opgraderet DNA med andre, der havde genetiske opgraderinger effektivt “lukke ned” evne til at formere sig naturligt. Den eneste løsning fundet inden for serien, der ikke indebærer at ofre genetiske overlegenhed var at tilføje yderligere ændringer til det menneskelige genom. Dette erklæredes for at være lidt mere end en nødløsning foranstaltning, en kortsigtet fix for en farlig seksuel sundhedsproblem. Ifølge den opfølgende serie, “Gundam SEED Destiny,” vil yderligere ændringer til menneskelige DNA kun forværre problemet inden for “to eller tre generationer.”

Seksuel sundhed er naturligvis sjældent anses for at være et aspekt af den menneskelige eksistens, der ville blive kompromitteret af kunstige genetiske opgraderinger. I de fleste science fiction viser, at udstiller det, synes forfattere at være mere optaget af de moralske og kulturelle virkninger af at være “genetisk overlegen.” Et eksempel kan findes i Gene Roddenberry “Andromeda,” hvor en menneskelige sub race kendt som Nietzscheans havde drastisk modsatte værdier fra normale mennesker. Nietzscheans, som en race, være stolte af deres genetiske overlegenhed og vil gå meget langt for både sikre at videregive deres gener og bevise, at de har overlegen genetik. Dette udvider ikke kun uforandret mennesker, men også deres kolleger Nietzscheans. Det sker i form af fysisk konflikt, men også i politiske, sociale og fysiske bagholdsangreb, forræderi, manipulation og konkurrence. Til den typiske Nieztschean mentalitet er passerer på superior gener den bedste måde at sikre, at hele løbet er gjort stærkere med hver efterfølgende generation, at sikre deres fortsatte overlevelse og overlegenhed over de langt mere talrige almindelige mennesker.

Udøvelse af genetiske overlegenhed, dog har næret et fænomen i science fiction, der har en skræmmende realistisk parallel. Selv med bare udsigten til manipulere genetik truende eller andet sted i horisonten, er der allerede grupper imod undersøgelser går ind i dette område. Der er klare fordele bortset fra genetiske overlegenhed, såsom mulighed for at befri menneskeheden af sygdomme med genetiske links. Men der er flere grupper, der er at smide religiøse og teoretiske argumenter mod genmanipulation. Science fiction er gentaget denne følelse i flere historier, med de fleste sci-fi verdener, som har genetisk overlegne mennesker at være modstandere af væbnet, militante grupper af den “genetisk ren.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *